¿El humano más viejo o simplemente otro simio? Estalla una pelea por un fósil de 7 metros | Paleontología

Es un conflicto que ha tardado mucho en llegar al punto de ebullición. Siete millones de años después de que una criatura parecida a un simio -ya que se llamaba Thoma- cruzara el paisaje moderno ChadSu medio de transporte ha desatado una disputa entre los paleontólogos. Algunos afirman que este era el miembro más antiguo de un linaje humano. Otros que solo era un mono viejo.

Fila, encendida por papel en templar la naturalezaLa semana pasada, los científicos denunciaron a los opositores, mientras que otros acusaron a los rivales de construir teorías sobre «menos de cinco minutos de observación».

La esencia de la disputa es sencilla. ¿Podría Toma, que significa «esperanza de vida» en el idioma local Daza de Chad, caminar sobre dos piernas, una habilidad que sugiere que podría ser el miembro más antiguo de la familia humana? Los científicos que descubrieron los restos fósiles creen que este es el caso.

Otros están totalmente en desacuerdo. Dicen que Toma – miembro de una especie extinta conocida como Sahelanthropus tchadensis No era bípedo, pero se movía a cuatro patas como un chimpancé. Argumentan que las afirmaciones sobre el origen de los humanos antiguos son falsas y acusan a los opositores de recopilar datos.

La controversia es amarga incluso para la paleontología, un campo notorio por amargas controversias sobre la interpretación de cráneos y huesos antiguos. En este caso, la controversia comenzó con el descubrimiento en 2001 en el desierto de Djarab de un cráneo deformado y otros huesos por parte de paleontólogos de Francia y Chad. Llegaron a la conclusión de que la forma del cráneo significaba que debía haber pertenecido a Criatura que camina erguida.

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«Es una pasión tener en mis manos el comienzo de la ascendencia humana», dijo en ese momento uno de los miembros del equipo, Michel Brunet, de la Universidad de Poitiers. Este descubrimiento convirtió a Brunet en una estrella científica en FranciaEspecialmente en Poitiers, donde una calle lleva su nombre.

El profesor Michel Bruni, de la Universidad de Poitiers, sostiene el cráneo de Toumai en la Universidad de N'Djamena en Chad.
El profesor Michel Bruni, de la Universidad de Poitiers, sostiene el cráneo de Toumai en la Universidad de N’Djamena en Chad. Foto: Patrick Robert/Corbis/Getty Images

Sin embargo, la interpretación se basó únicamente en el examen del cráneo, dijeron los críticos. Los otros huesos se dejaron de lado hasta que fueron examinados en 2004 por Aude Bergeret-Medina, también de la Universidad de Poitiers. Reconocí un hueso de la espinilla y concluí que provenía de un primate que caminaba a cuatro patas, no a dos. Fundamentalmente, contó con el apoyo de su supervisor, Roberto Macchiarelli.

Macchiarelli y Bergeret tardaron más de una década en publicar sus conclusiones. Dijeron que los intentos de presentar sus hallazgos en la Sociedad Antropológica de París fueron bloqueados, mientras que los opositores de Macchiarelli fueron acusados ​​​​de mala conducta científica.

Un informe sobre su trabajo finalmente concluyó que indicaba que Thomas era una criatura de cuatro patas y es poco probable que haya sido el fundador del linaje humano. “La evidencia para apoyar el bipedalismo es muy, muy débil”, dice Macchiarelli.

El mes pasado, buscadores de cráneos y huesos publicaron su respuesta en templar la naturaleza El examen de los huesos, dijo, indicó que caminaba sobre dos piernas, lo que indica que estaban más cerca de la raza humana que los monos. Uno del equipo, Frank Jay, acusó en Twitter a Macchiarelli y sus colegas de basar sus conclusiones en una nota de 5 minutos y algunas fotos. «Nuestro trabajo es un estudio de cinco años», agregó.

Otros científicos, incluido el profesor Bernard Wood, de la Universidad George Washington, han rechazado abiertamente las afirmaciones de Gay y respaldado el argumento de que los huesos de Toma indican que se parece a un chimpancé.

El profesor Chris Stringer del Museo de Historia Natural de Londres fue más circunspecto. «Es una pena que estas controversias resten valor a descubrimientos realmente importantes», dijo. observador. «Debido a las circunstancias extrañas y en gran parte desconocidas del descubrimiento, los huesos parecían haber sido recogidos por alguien y colocados en las arenas del desierto, ni siquiera sabemos si los huesos del cráneo, la pierna y el brazo estaban juntos como uno solo». individual.

«Yo diría que el jurado aún está deliberando sobre si Thomas está completamente adaptado para caminar sobre dos piernas».

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