El ADN de dos millones de años revela el antiguo ecosistema de Groenlandia ‘sin paralelo en la Tierra’

Conocida como la «Tierra del sol de medianoche y los trineos tirados por perros», el norte de Groenlandia es un desierto ártico con enormes icebergs. Pero ese no fue siempre el caso: hace dos millones de años, era «un ecosistema forestal diferente a cualquier otro en la Tierra».

Un descubrimiento histórico y «extraordinario» y una nuevo estudio Una publicación en Nature esta semana revela cuán cambiante es el paisaje glaciar. Los investigadores han encontrado ADN de 2 millones de años, el más antiguo jamás descubierto, enterrado en depósitos de arcilla y cuarzo conservados en el permafrost en el extremo norte de Groenlandia.

«Finalmente se ha abierto un nuevo capítulo que abarca un millón de años más de historia y, por primera vez, podemos observar directamente el ADN de un ecosistema antiguo que se remonta a tanto tiempo atrás», dijo uno de los investigadores, Eske Willerslev, de la Universidad de Cambridge. dijo en un presione soltar. «El ADN puede degradarse rápidamente, pero hemos demostrado que, en las condiciones adecuadas, ahora podemos retroceder en el tiempo más de lo que nadie podría haber imaginado».

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Ubicación geográfica y secuencia de sedimentación de los hallazgos de Groenlandia.

naturaleza


Willerslev, con Kurt H. Kjær de la Universidad de Copenhague, descubrió 41 especímenes, cada uno de ellos de solo unas pocas millonésimas de milímetro, pero con una cantidad invaluable de información. Esas pequeñas muestras revelaron que el área de congelación fue una vez el hogar de muchos más animalesy plantas y microorganismos que existen hoy, incluyendo liebres y limoncillo.

Sin embargo, uno de los hallazgos más sorprendentes fueron los rastros de animales que pensó que nunca habían estado en el país: renos e industriales. El área donde se encontró el ADN generalmente solo es conocida por urogallos, liebres y bueyes almizcleros, según naturaleza.

Wellerslev le dijo a la revista Nature of the Animal contrato unilateral en el oeste del país. «No deberían haber existido en ese momento».

mastodonte
Ilustración de un animal

/ Imágenes falsas


Según los mastodontes Museo de Historia Natural de San DiegoEran grandes mamíferos del Pleistoceno similares en tamaño y características al elefante moderno. Se pensaba que los animales, que se extinguieron hace 13.000 años, vivían principalmente en América del Norte y Central.

Los investigadores también encontraron evidencia de que el entorno relativamente vacío de hoy fue una vez «un ecosistema boscoso como ningún otro en la Tierra», según Nature, lleno de álamos, abetos y tejos que normalmente no crecen más al norte.

“Nadie hubiera esperado este ecosistema en el norte Groenlandia En este momento, dijo Willerslev.

Hallazgos adicionales de cangrejos herradura y algas verdes respaldan la creencia de los científicos de que el clima del norte de Groenlandia hace dos millones de años era mucho más cálido de lo que es hoy.

Por asombrosos que sean sus hallazgos, los investigadores están igualmente entusiasmados con lo que esto podría significar en futuros estudios que utilicen ADN antiguo.

«Registros de ADN detallados de manera similar para plantas y vertebrados pueden sobrevivir en otros lugares», dice el estudio. «Si estos objetos se recuperan, avanzarán en nuestra comprensión de la variabilidad climática y las interacciones bióticas durante las épocas más cálidas del Pleistoceno temprano en el Ártico alto».

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