Dos agujeros negros masivos están a punto de colisionar. Cuando lo hagan, la explosión será incalculable.

Las estrellas como nuestro Sol son criaturas violentas que explotan constantemente radiaciónY rayos gamma Y todo tipo de cosas desagradables (aunque, afortunadamente, la Tierra Capa de ozono Y la atmósfera nos protege de lo peor.) Pero cuando las estrellas, especialmente las grandes, mueren, su furia se vuelve más despiadada. Las estrellas al final de su ciclo de vida suficientemente masivo colapsarán sobre sí mismas, formando un Agujero negro. Estas singularidades se definen por su gravedad, que es tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, puede escapar. En otras palabras, lo que sucede en el agujero negro se queda en el agujero negro.

Pero los agujeros negros no están muy limitados en tamaño o número. En promedio, un agujero negro estándar tiene entre tres y diez veces el tamaño de nuestro Sol. Tan masivos como son los agujeros negros «normales», los agujeros negros supermasivos, que probablemente se formaron durante miles de millones de años cuando los agujeros negros se fusionaron, pueden alcanzar el tamaño de Millones o billones que nuestra estrella más cercana. El universo se puede llenar miles de millones de agujeros negros supermasivos. De hecho, hay una Vía Láctea en el centro de nuestra galaxia, llamada Sagitario A*, alrededor de la cual giran todas las cosas de la galaxia.

Los dos agujeros negros supermasivos más cercanos jamás registrados tienen cada uno alrededor de 200 millones y 125 millones de veces la masa de nuestro Sol.

Los agujeros negros supermasivos hacen honor a su nombre, pero si dos chocaran y chocaran entre sí, desencadenaría una de las explosiones increíblemente más grandes del universo, enviando ecos en forma de ondas gravitacionales que se extendería por todo el universo. Los científicos anunciaron recientemente el descubrimiento de tal situación: los dos agujeros negros supermasivos más cercanos están en curso de colisión, al menos que los humanos hayan descubierto hasta ahora. El descubrimiento también indica que la fusión de agujeros negros puede ser más común de lo que se pensaba anteriormente.

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A pesar de su frecuencia relativa y tamaño insondable, encontrar un agujero negro supermasivo no es tarea fácil. No genera luz, por supuesto. Por lo tanto, los científicos deben inferir el tamaño y la ubicación de los agujeros negros utilizando evidencia indirecta, como la forma en que el espacio-tiempo se deforma y afecta a las estrellas cercanas y su velocidad de rotación. estrellas cercanasY una revelación masiva ondas gravitacionales que se producen cuando los agujeros negros chocan entre sí. Cuando esto sucede, dos de los agujeros negros se vuelven más masivos.

Para encontrar estos dos agujeros negros supermasivos, un equipo de 29 científicos tuvo que analizar una gran cantidad de datos. Analizaron los registros de docenas de instrumentos en siete telescopios repartidos por todo el mundo y en órbita, incluido el Telescopio Espacial Hubble, el Observatorio Keck en Hawái y un conjunto de radiotelescopios de 66 telescopios en el desierto chileno conocido como Atacama Large Millimeter Array. Estaban mirando UGC 4211, una galaxia escondida en la constelación de Cáncer.

La brecha entre ellos es «bastante cercana a lo que podemos detectar, por eso es tan emocionante».

Ninguna observación individual fue suficiente para identificar estas gigantescas estrellas muertas, pero los datos tomados en conjunto pintan una imagen clara. En el centro de UGC 4211, que técnicamente son dos galaxias que se han estrellado entre sí, hay un grupo de materia extremadamente brillante llamado núcleo galáctico activo (AGN). Los astrónomos creen que los AGN son causados ​​por agujeros negros supermasivos, pero cuando miraron más y más de cerca el centro de UGC 4211, encontraron no uno, sino dos. Su investigación fue publicada este mes en Cartas de revistas astrofísicas.

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Ambos tienen aproximadamente el mismo tamaño y parecen estar muy juntos, nuevamente, los dos agujeros negros supermasivos más cercanos jamás registrados, con masas cada uno de alrededor de 200 millones y 125 millones de veces la masa de nuestro Sol. Afortunadamente, estos objetos monstruosos no están cerca de nosotros, a 480 millones de años luz de distancia de la Vía Láctea.


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La brecha entre ellos es «bastante cercana a lo que podemos detectar, por lo que esto es tan emocionante», dijo Chiara Mingarelli, una de las autoras del estudio y científica investigadora asociada del Centro de Astrofísica Computacional del Instituto Flatiron en la ciudad de Nueva York, en un comunicado. declaración. declaración.

“Es significativo que con todas estas imágenes diferentes, obtienes la misma historia: que hay dos agujeros negros”, agregó Mingarelli, comparando esta nueva investigación de observación múltiple con esfuerzos anteriores. Aquí es donde entran otros estudios [of close-proximity supermassive black holes] Cayeron en el pasado. Cuando la gente los siguió, resultó que solo había un agujero negro. [This time we] Muchas notas, todas de acuerdo.

Eventualmente, los dos agujeros negros supermasivos chocarán, pero eso no sucederá pronto. Aunque estas dos estrellas muertas gigantes están más juntas que cualquier agujero negro supermasivo que hayamos detectado, todavía están separadas por unos 750 años luz. Es probable que esta colisión inevitable no ocurra hasta dentro de otros cien millones de años más o menos.

Pero cuando eso suceda, la ola de energía que liberará al espacio será incomprensible. En primer lugar, las dos estrellas anteriores girarán cada vez más, y eventualmente chocarán y enviarán ondas gravitacionales más grandes que cualquier cosa que los humanos hayan captado antes. Actualmente, es causado por la fusión de agujeros negros más grande jamás detectada por los observatorios de ondas gravitacionales de la Tierra. nuevo agujero negro Tiene una masa de 142 masas solares (o 142 veces la masa de nuestro Sol). Al fusionarse, ocho masas solares fueron eliminadas del universo e instantáneamente convertidas en energía en forma de ondas gravitacionales. Cuando estos dos agujeros negros supermasivos se fusionen, la liberación de energía será exponencialmente mayor.

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Esta búsqueda es mucho más que encontrar algunos objetos espaciales geniales. Puede ayudarnos a comprender mejor la evolución y los ciclos de vida de las estrellas y puede ayudar a los astrónomos a localizar más agujeros negros en el universo cercano. A su vez, esta información puede ayudar a los investigadores a calibrar mejor los detectores de ondas gravitacionales. Los agujeros negros pueden ser misteriosos y difíciles de encontrar, pero cada vez es más fácil saber cómo y dónde buscar.

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