Desde Rusia con dinero: Georgia prospera mientras los rusos huyen de la guerra de Putin

  • Al menos 112.000 rusos se mudan a la vecina Georgia
  • Georgia se convertirá en una de las economías de más rápido crecimiento
  • Algunos locales tienen precios fuera de la vivienda y la educación.
  • La economía podría enfrentar un aterrizaje forzoso si los recién llegados se van

TBILISI (Reuters) – Mientras la guerra asfixia a Europa, un pequeño país atrapado bajo Rusia disfruta de un auge económico inesperado.

Georgia está en camino de convertirse en una de las economías de más rápido crecimiento del mundo este año después de la afluencia masiva de más de 100.000 rusos desde la invasión de Ucrania por parte de Moscú y la campaña de movilización de reclutas de guerra de Vladimir Putin.

Dado que gran parte del mundo se tambalea hacia la recesión, se espera que esta nación del Mar Negro de 3,7 millones registre un sólido crecimiento del 10 % en la producción económica para 2022 en medio de un auge impulsado por el consumo, según instituciones internacionales.

Eso haría que la modesta economía de $ 19 mil millones conocida en la región por sus montañas, bosques y valles vinícolas, pasara por alto los mercados emergentes sobrealimentados como Vietnam y los exportadores de petróleo como Kuwait, impulsados ​​​​por los altos precios del crudo.

«En el aspecto económico, a Georgia le está yendo muy bien», dijo a Reuters Vakhtang Butcheridze, director ejecutivo del banco más grande del país, TBC, en una entrevista en su sede en Tbilisi.

«Hay una especie de prosperidad», agregó. «Todas las industrias están funcionando bien, desde la micro hasta la corporativa. No puedo pensar en ninguna industria que tenga problemas este año».

Las estadísticas de cruces fronterizos mostraron que al menos 112.000 rusos emigraron a Georgia este año. La primera gran oleada de 43.000 personas llegó después de la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero y Putin actuó para aplastar la oposición a la guerra en casa, según el gobierno de Georgia, y surgió una segunda oleada después de que Putin anunciara una campaña de movilización nacional a finales de septiembre. .

El auge económico de Georgia, de corta duración o no, ha desconcertado a muchos expertos que han visto las terribles consecuencias de la guerra en la ex república soviética, cuya fortuna económica está estrechamente ligada a su vecino más grande a través de las exportaciones y los turistas.

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Por ejemplo, el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD) predijo en marzo que el conflicto en Ucrania supondría un duro golpe para la economía georgiana. De igual forma, el Banco Mundial proyectó en abril que el crecimiento del país para 2022 caería a 2,5% desde 5,5% inicialmente.

“A pesar de todas las expectativas que teníamos… de que esta guerra en Ucrania tendría efectos negativos significativos en la economía georgiana, hasta ahora no vemos la realización de estos riesgos”, dijo Dimitar Bogov, economista jefe del BERD para Europa del Este. Cáucaso.

«Por el contrario, vemos que la economía georgiana crece bien este año, en dos dígitos».

Sin embargo, el crecimiento estelar no beneficia a todos, con decenas de miles de rusos y muchos profesionales de la tecnología que llegan con mucho dinero, elevando los precios y expulsando a algunos georgianos de partes de la economía como el mercado de alquiler de viviendas y la educación.

A los líderes empresariales también les preocupa que el país pueda enfrentar un aterrizaje forzoso si termina la guerra y los rusos se van a casa.

A Georgia por mil millones de dólares

La propia Georgia libró una breve guerra con Rusia en 2008 por Osetia del Sur y Abjasia, territorios controlados por separatistas respaldados por Rusia.

Ahora, sin embargo, la economía de Georgia está cosechando los beneficios de su proximidad a una superpotencia (los dos comparten un cruce fronterizo terrestre) y una política de inmigración liberal que permite a los rusos y a personas de muchos otros países vivir, trabajar y establecer negocios en el país sin necesidad de visa.

Además, huir de la guerra rusa va acompañado de una ola de dinero.

Entre abril y septiembre, los rusos transfirieron más de mil millones de dólares a Georgia a través de bancos o servicios de transferencia de dinero, cinco veces más que en los mismos meses de 2021, según el Banco Central de Georgia.

Esta afluencia ayudó a impulsar el lari georgiano a su nivel más fuerte en tres años.

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Casi la mitad de los arribos rusos provienen del sector tecnológico, según el director ejecutivo de TBC, Potskritze, y los medios locales, quienes intervienen con encuestas y estimaciones de las cifras de la industria de Rusia que han indicado un éxodo de decenas de miles de trabajadores de TI altamente móviles después de la invasión. Ucrania.

«Estas son personas ricas y con clase… que vienen a Georgia con algunas ideas de negocios y aumentan drásticamente el consumo», dijo Davit Kishelava, investigador principal de la Escuela Internacional de Economía de la Universidad Estatal de Tbilisi (ISET).

«Esperábamos que la guerra tuviera muchos efectos negativos», agregó. «Pero resultó ser completamente diferente. Y resultó ser positivo».

No hay habitaciones en Tiflis

En ninguna parte es más evidente el impacto de los recién llegados que en el mercado de viviendas de alquiler de la capital, donde el aumento de la demanda está exacerbando las tensiones.

Los alquileres en Tbilisi aumentaron un 75% este año, según un análisis de TBC, y algunos estudiantes y personas de bajos ingresos se encuentran en el centro de lo que los activistas dicen que es una creciente crisis de vivienda.

La georgiana Nana Shunya, de 19 años, acordó un contrato de dos años por un apartamento en el centro por $150 al mes, solo unas semanas antes de que Rusia invadiera. En julio, el dueño de la casa la desaloja y la obliga a mudarse a un barrio difícil en las afueras de la ciudad.

«Antes me tomaba 10 minutos llegar al trabajo. Ahora el mínimo es de 40 minutos, tengo que tomar el bus y el metro y muchas veces me quedo atascado en el tráfico», dijo, atribuyendo el cambio en la dinámica del mercado al aumento de los recién llegados.

Helen Jose, una estudiante de medicina india de 21 años, se estrelló contra la casa de su amiga durante un mes después de que su alquiler se duplicara durante las vacaciones de verano.

«Antes era muy fácil encontrar un apartamento. Pero a muchos de mis amigos les pidieron que se fueran, porque hay rusos dispuestos a pagar más que nosotros», dijo.

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Las cifras de la universidad también informaron que un gran número de estudiantes están retrasando sus estudios en Tbilisi porque no pueden pagar el alojamiento en la ciudad, dijo Kishelava en ISET.

‘La crisis puede golpear’

Potskrekidze de TBC dijo que vio el potencial de los recién llegados para llenar los vacíos de habilidades en la economía georgiana.

“Son jóvenes, tienen educación tecnológica y tienen el conocimiento; para nosotros y para otras empresas georgianas, esta es una oportunidad muy útil”, dijo.

“El principal desafío para nosotros es la tecnología. Lamentablemente en este aspecto estamos compitiendo con empresas de alta tecnología de Estados Unidos y Europa”, agregó. «Para obtener una victoria rápida, estos inmigrantes son muy útiles».

Sin embargo, los economistas y las empresas siguen preocupados por los efectos negativos a largo plazo de la guerra y por lo que podría pasar si los rusos se van a casa.

“No basamos nuestros planes futuros en los recién llegados”, dijo Shio Khetsuriani, director ejecutivo de Archi, uno de los promotores inmobiliarios más grandes de Georgia.

Incluso con el aumento de los precios de alquiler, Khatsuriani dice que los desarrolladores no están interesados ​​​​en invertir en exceso en el mercado inmobiliario, especialmente con los precios altísimos de los materiales y equipos. Dijo que si bien los propietarios pueden estar beneficiándose de alquileres más altos, los márgenes de ganancia de las ventas de apartamentos apenas han cambiado.

Los economistas también advierten que es posible que el auge no dure y alientan al gobierno georgiano a utilizar buenos ingresos fiscales para pagar la deuda y acumular reservas de divisas mientras pueda.

«Tenemos que darnos cuenta de que todos estos factores que impulsan el crecimiento este año son temporales y no garantizan un crecimiento sostenible en los años siguientes, por lo que se debe tener precaución», dijo Bogov del BERD.

«La incertidumbre permanece y la crisis puede afectar a Georgia con cierto retraso», agregó.

Información de Jake Cordell. Información adicional de David Chikvichvili. Editado por Guy Faulconbridge y Praveen Shar

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