Copa Mundial de Hockey 2023: Los fanáticos hacen un viaje difícil para ver el debut de Chile

“¡C-le-le-le! ¡Viva Chile!”.

Algunos chilenos se escuchaban a sí mismos cuando Chile se enfrentó a Nueva Zelanda en el calor de la tarde de Rourkela en su primer partido de la Copa del Mundo. Los hacedores de historia son aclamados por un pequeño grupo vestido con los colores de su país que ondea sus banderas.

“Mi nombre es Ren Strabucci. Soy un arquitecto. Soy padre de un jugador”, se identifica un aficionado. «Todos somos padres de jugadores», dice, señalando al resto del grupo.

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Wren es el padre de Nils, un delantero de 23 años de la selección nacional. Lo acompañaban los padres de su hijo mayor, la novia de Nils, el capitán Fernando y su hermano Felipe Renz, y la familia de José Hurtado.

Hicieron su viaje aquí después de un agotador viaje de 24 horas desde casa por aire y carretera a través de Londres, Delhi y Ranchi. “Vinimos en coche. Es muy peligroso”, dijo Ren sonriendo, explicando cómo llegamos a Rourkela desde Ranchi. “En Chile es un país muy pequeño, aquí la intensidad es muy fuerte. La intensidad de la vida, la gente, los animales… Todo es muy pequeño en Chile.

Los fanáticos chilenos posan para una foto durante el primer partido de la Copa Mundial de Hockey 2023 de su país contra Nueva Zelanda en el Estadio Internacional de Hockey Birsa Munda en Rourkela, Odisha el sábado. | Crédito de la foto: Ashin Prasad

El hockey no es el deporte más importante de Chile, pero ha ganado popularidad en los últimos años. La selección nacional está compuesta por semiprofesionales, y los jugadores se doblan como administradores de cuentas, estudiantes, banqueros y empresarios.

“El hockey es generalmente más un deporte de mujeres que de hombres. «Las chicas son más populares que los chicos, pero poco a poco se está volviendo popular», dice Wren.

En el Estadio Birsa Munda, a pesar de que el equipo perdía 3-0 en la segunda mitad, las familias de los jugadores también están en el punto de mira. Los lugareños hacen cola para tomarse selfies con ellos y algunos se unen a sus cánticos ‘ole’.

Chile tuvo problemas en los últimos dos cuartos y estuvo cerca de anotar varias veces. Su espera por el gol terminó en el minuto 50 cuando Ignacio Contardo disparó su remate a la red. Por primera vez en la historia de la nación, las familias saltan juntas y se abrazan.

De vuelta en el césped, cuando suena el silbato final, los jugadores chilenos reciben una gran ovación desde el estadio ahora lleno.

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El goleador Contardo renunció a su trabajo como banquero después de que Chile aseguró la clasificación para la Copa Mundial para concentrarse en su hockey, la materia de sus sueños.

«Es una sensación increíble. Tener mucha gente mirando, marcar… Estoy soñando. Ojalá me despierte, no sé… más tarde», dice el delantero de 28 años.

Los jugadores y sus familias no tienen grandes esperanzas de avanzar más allá de la fase de grupos, que incluye a Holanda y Malasia. Pero durante la próxima semana, lo que sea que se les presente en la Copa del Mundo será algo que nunca soñaron posible.

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