Controvertido huevo prehistórico identificado como el último ‘pato de la muerte del demonio’

Se ha descubierto la única cáscara de huevo de Genyornis casi completamente intacta. Fue localizado por N. Spooner y recogido por Gifford H. Miller, Australia del Sur. La presencia de cuatro pinchazos en el óvulo indica que fue precedido por un folículo rezumante. Crédito: Gifford H. Miller

Investigadores identifican aves antiguas detrás de huevos prehistóricos gigantes

El debate científico de años se ha resuelto en Australia sobre qué animal es la verdadera madre del huevo primordial gigante. En un estudio reciente, científicos de Universidad de Copenhague Sus contrapartes globales demostraron que los huevos solo podían ser los últimos de una rara serie de megafauna conocida como los «patos demoníacos de la muerte».

Considere vivir junto a un pájaro que pesa 200 kg, mide 2 metros de largo y tiene un pico enorme. Esta fue la situación de las primeras personas que se asentaron en Australia hace unos 65.000 años.

Jóvenes newtonianoslos últimos miembros de los «patos satánicos», coexistieron allí con nuestros antepasados ​​como una especie de la familia ahora extinta de aves parecidas a patos.

Genyornis Ilustrar

Ilustración de Genyornis Newtoni siendo cazado por un lagarto gigante en Australia hace unos 50.000 años. Crédito: Ilustración proporcionada por el artista Peter Trossler.

Según un estudio reciente realizado por expertos de la Universidad de Copenhague y un equipo internacional de colegas, el ave no voladora pone huevos del tamaño de un melón, presumiblemente para el deleite de los humanos antiguos que probablemente los recolectaban y consumían como su principal fuente de proteína. La investigación acaba de ser publicada en la revista Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Desde que los expertos descubrieron por primera vez las piezas de cáscara de huevo de 50.000 años de antigüedad hace 40 años, los enormes huevos han sido objeto de debate. Hasta hace poco no se sabía si los huevos pertenecían realmente a la familia de los «patos del diablo», también conocidos como dromornítidos.

Desde 1981, la identidad del ave que pone huevos ha sido motivo de controversia para científicos de todo el mundo. Mientras que algunos han sugerido Jóvenes newtonianosOtros creen que los misiles de Prógora Bird, un miembro extinto del grupo de especies de megápodos. Prógora Eran «pájaros parecidos a gallinas» que pesaban solo de cinco a siete kilogramos y tenían patas enormes.

Las cáscaras de huevo son muy pequeñas, según los defensores. Prógora Un pájaro, para un pájaro del tamaño de Jóvenes newtonianos para ponerlos

“Sin embargo, nuestro análisis de las secuencias de proteínas de los huevos muestra claramente que la cáscara del huevo no puede provenir del megacódigo y Prógora Josephine Stiller, profesora asistente en el Departamento de Biología de la Universidad de Copenhague y una de las investigadoras detrás del nuevo estudio, explica.

«Solo podrían ser Genyornis. Como tal, hemos detenido una larga y acalorada discusión sobre el origen de estos ovocitos», agrega el coautor y profesor de la Universidad de Copenhague, Matthew Collins, cuya área de investigación es la genética evolutiva.

Huevo de Emú y Genyornis Newtoni

A la derecha hay un huevo de emú y a la izquierda está el huevo, que los investigadores creen que se originó en el demonio Duck of Doom, Jóvenes newtonianos. El último huevo pesa alrededor de 1,5 kilogramos, que es más de 20 veces el peso de un huevo de gallina promedio. Crédito: Trevor Digno

Seleccione el análisis de proteínas y la base de datos de genes parentales

En las dunas de arena de Wallaroo y Woodpoint, Australia del Sur, los científicos examinaron las proteínas de las cáscaras de huevo.

Las proteínas se rompieron en pequeños pedazos mediante blanqueamiento antes de que los investigadores ensamblaran las piezas en la secuencia correcta y usaran inteligencia artificial para estudiar su estructura. Las secuencias de proteínas les dieron un conjunto de «códigos» genéticos que podían comparar con los genes de más de 350 especies de aves que existen actualmente.

Fémur newtoniano de Genyornis

fémur de Jóvenes newtonianos (Izquierda) Y a su derecha hay un hueso esfenoides algo más pequeño que una cúpula. Crédito: Trevor Digno

«Usamos nuestros datos del proyecto B10K, que actualmente contiene los genomas de todos los principales linajes de aves, para reconstruir el grupo de aves al que probablemente pertenecía el ave extinta. Quedó muy claro que los huevos no fueron puestos por un megacódigo, y por lo tanto no pertenecen a PrógoraJosephine Stiller explica.

Así, los investigadores han resuelto el misterio del origen de los antiguos huevos australianos y nos han proporcionado nuevos conocimientos sobre la evolución.

«Nos complace haber realizado un estudio multidisciplinario en el que hemos utilizado el análisis de secuencias de proteínas para arrojar luz sobre la evolución animal», concluye Matthew Collins.

Los huevos fueron consumidos por los primeros humanos en Australia.

Investigaciones anteriores sobre fragmentos de huevo sugieren que las cáscaras se cocinaron y luego se arrojaron a fogatas. La carbonización en la superficie de la cáscara del huevo es una confirmación de esto, lo que demuestra que los primeros australianos devoraron los huevos hace unos 65.000 años.

Genyornis fragmentos de cáscara de huevo

Fragmentos de cáscara de huevo de un antiguo nido en el sur de Australia. La masa de cáscara de huevo recogida en un metro cuadrado equivale a unos 12 huevos enteros. Crédito: Gifford H. Miller

Los primeros australianos cosecharon blancos de los nidos, lo que, según la hipótesis, puede haber llevado a la extinción de los Jenornis hace 47.000 años.

Para obtener más información sobre esta investigación, consulte Los primeros australianos en comer huevos gigantes de enormes aves no voladoras.

Referencia: «Proteínas antiguas resuelven el debate sobre la identidad de la cáscara de huevo de Genyornis» por Beatrice Demarche, Josephine Stiller, Alicia Greeley, Megan McKee, Yuan Ding, Tom Gilbert, Julia Clarke, Lucas J. Maggie, Joji Zhang, Michael Pons, Matthew James Collins y Gifford Miller, 24 de mayo de 2022, disponible aquí. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073/pnas.2109326119

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