Cómo un ingrediente barato puede ayudar a acabar con los coches de combustión

LONDRES/BERLÍN (Reuters) – El humilde arnés de cableado, un componente barato que mantiene los cables unidos, se ha convertido en un desastre improbable para la industria automotriz. Algunos especulan que podría acelerar la caída de los coches de combustión.

El suministro de autopartes se vio interrumpido por la guerra en Ucrania, que alberga gran parte de la producción mundial, ya que allí se realiza cableado con cientos de miles de vehículos nuevos cada año.

Estas piezas de baja tecnología y bajo margen, hechas de alambre, plástico, goma y mucho trabajo manual de bajo costo, pueden no ser tan populares como los microchips y los motores, pero los automóviles no se pueden construir sin ellos.

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Una escasez de oferta podría acelerar los planes de algunas compañías automotrices más antiguas para cambiar a una nueva generación de cinturones más livianos hechos a máquina y diseñados para autos eléctricos, según entrevistas con más de una docena de jugadores y expertos de la industria.

“Esta es solo otra justificación para que la industria acelere la transición a la electrificación”, dijo Sam Fiorani, presidente de la empresa de previsión de producción AutoForecast Solutions.

Los automóviles que funcionan con gasolina aún representan la mayor parte de las ventas de automóviles nuevos a nivel mundial; Los vehículos eléctricos se duplicaron a 4 millones el año pasado, pero aun así representaron solo el 6% de las ventas de vehículos, según datos de JATO Dynamics.

Abril (7201.T) El presidente ejecutivo, Makoto Uchida, dijo a Reuters que las interrupciones en la cadena de suministro, como la crisis de Ucrania, habían llevado a su compañía a hablar con los proveedores sobre alejarse del modelo de mano de obra barata.

Sin embargo, a corto plazo, los fabricantes de automóviles y los proveedores trasladaron la producción de herramientas a otros países de bajo costo.

mercedes benz (MBGn.DE) Pudo volar en grupos desde México para cubrir una breve brecha de suministro, según una persona familiarizada con sus operaciones. Algunos proveedores japoneses están agregando capacidad en Marruecos, mientras que otros han buscado nuevas líneas de producción en países como Túnez, Polonia, Serbia y Rumania.

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modelo tesla

Los cinturones de automóviles que funcionan con combustibles fósiles reúnen cables de hasta 5 kilómetros (3,1 millas) en el automóvil promedio, conectando todo, desde los calentadores de los asientos hasta las ventanas. Requiere mucha mano de obra y casi todos los modelos son únicos, por lo que es difícil hacer un cambio de producción rápidamente.

La interrupción del suministro en Ucrania fue un duro despertar para la industria automotriz. Al principio de la guerra, dijeron los fabricantes de automóviles y los proveedores, las fábricas permanecieron abiertas solo gracias a la determinación de los trabajadores allí, que mantuvieron bajo el flujo de piezas móviles ante los apagones, las advertencias de ataques aéreos y los toques de queda.

Adrian Hallmark, director ejecutivo de Bentley, dijo que el fabricante de automóviles de lujo británico inicialmente temía perder entre el 30 y el 40 % de su producción de automóviles en 2022 debido a la escasez de herramientas.

«La crisis de Ucrania amenazó con cerrar toda nuestra planta durante varios meses, mucho más de lo que hicimos por COVID».

Hallmark dijo que encontrar fuentes de producción alternativas fue complicado porque las mismas herramientas tradicionales tenían 10 partes diferentes de 10 proveedores diferentes en Ucrania.

Agregó que los problemas de suministro han agudizado el enfoque y la inversión de Bentley en el desarrollo de un arnés simple para vehículos eléctricos que será alimentado por una computadora central. El fabricante de automóviles, una división de Volkswagen (VOWG_p.DE)Planea una línea totalmente eléctrica para 2030.

«El modelo Tesla, que es un concepto completamente diferente al cableado, no podíamos cambiar de la noche a la mañana», agregó Hallmark. «Es un cambio fundamental en la forma en que diseñamos los automóviles».

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La nueva generación de arneses de cables, que utilizan los pueblos indígenas para la electricidad como Tesla, se puede fabricar en secciones en líneas de producción automatizadas y son más livianas, un factor clave porque reducir el peso de un vehículo eléctrico es fundamental para escalar.

Varios ejecutivos y expertos entrevistados dijeron que los autos que funcionan con combustibles fósiles, que enfrentan prohibiciones inminentes en Europa y China, no existirán lo suficiente como para justificar un rediseño que les permita usar cinturones de próxima generación.

«No pondría ni un centavo en motores de combustión interna ahora», dijo Sandy Monroe, consultora automotriz con sede en Michigan, quien estima que los autos eléctricos representarán la mitad de las ventas de autos nuevos para 2028.

«El futuro se acerca a una velocidad espantosa».

«Cambiar el formulario»

Walter Gluck, presidente del negocio de calzado de Leoni, dijo que el proveedor ha estado trabajando con los fabricantes de automóviles en nuevas soluciones automatizadas para herramientas de cableado en vehículos eléctricos.

Leoni se enfoca en dispositivos a escala o modulares, que se dividirán en seis a ocho partes, lo suficientemente cortos como para automatizar el ensamblaje y reducir la complejidad.

«Es un cambio de paradigma», dijo Gluck. «Si desea reducir el tiempo de producción en la fábrica de su automóvil, un kit de cableado modular lo ayuda».

Entre los fabricantes de automóviles, BMW también está considerando el uso de arneses de cables modulares, que requieren menos semiconductores y menos cables, lo que ahorra espacio y los hace más livianos, según una persona familiarizada con el tema.

La persona, que se negó a ser nombrada porque no está autorizada para hablar en público, dijo que las nuevas herramientas también facilitarían la actualización de vehículos de forma inalámbrica, un área que ahora domina Tesla.

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CelLink, una startup con sede en California, desarrolló «correas elásticas» completamente automatizadas, planas y fáciles de instalar y recaudó $ 250 millones a principios de este año de compañías como BMW y el proveedor de automóviles Lear Corp. (Apoyado contra) y Robert Bush (ROBG.UL). Lee mas

El director ejecutivo Kevin Cockley no especificó los clientes, pero dijo que se han instalado cinturones CelLink en casi un millón de vehículos eléctricos.

Solo Tesla tiene esta escala, pero el fabricante de automóviles no respondió a una solicitud de comentarios.

Coakley dijo que la nueva planta de $125 millones de CelLink que se está construyendo en Texas tendrá 25 líneas de producción automatizadas que podrán cambiar diferentes diseños en unos 10 minutos porque los componentes se producen a partir de archivos digitales.

Dijo que la compañía está trabajando en vehículos eléctricos con varios fabricantes de automóviles y está buscando construir otra planta en Europa.

Si bien el tiempo de espera para cambiar un arnés de cableado convencional puede ser de hasta 26 semanas, Coakley dijo que su empresa puede enviar productos rediseñados en dos semanas.

Dan Ratliff, director de la firma de capital de riesgo con sede en Detroit Fontinalis Partners, que fue fundada por Ford (FN) El presidente Bill Ford ha invertido en CelLink.

A lo largo de las décadas, agregó Ratliff, la industria no necesitaba moverse rápidamente para repensar una parte como el cableado, pero Tesla cambió eso.

«En el lado del automóvil eléctrico, es solo ir, ir, ir».

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(Reporte adicional de Nick Curry en Londres y Christina Aman en Berlín). Información adicional de Satoshi Sugiyama en Tokio; Editado por Praveen Shar

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