Cómo un fósil chino reescribió la historia de la vida en la Tierra

Los paleontólogos pasan un día de campo en un grupo enterrado recién descubierto fósiles de peces Podría restablecer nuestra comprensión de la evolución humana. Los hallazgos no solo incluyen los dientes más antiguos del mundo, sino que también fortalecen la evidencia de la aparición de mandíbulas y extremidades. Esencialmente, estos descubrimientos podrían obstaculizar nuestra comprensión de los ancestros animales de los primeros humanos en unos 10 millones de años.

El equipo internacional responsable de estos notables descubrimientos fue dirigido por Zhou Min del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) en Beijing, China, y se detallan en un cuarteto de artículos publicados el miércoles en Nature.

Los fósiles datan de hace entre 436 y 439 millones de años, durante un período conocido como el período Silúrico, cuando la Tierra experimentó algunos Eventos dramáticos (como el desarrollo de la capa de ozono) que tuvo un impacto significativo en la evolución de la vida. A fines del período Silúrico, comenzaron a aparecer peces con mandíbulas; La ventaja de las mandíbulas es que son mejores pescadores, lo que permitió que estos peces transmitieran mejor sus genes. De hecho, tener mandíbula es una ventaja evolutiva.

Muchas criaturas en los océanos eran completamente esponjosas, lo que significa que están menos preparadas para sobrevivir en el registro fósil. En general, los científicos se han basado en restos perdidos y fósiles de tales criaturas para formular teorías sobre cómo surgió la vida en la Tierra durante esta era, pero estos nuevos descubrimientos revelan con más detalle cómo eran las criaturas hace casi 500 millones de años.

«Los nuevos fósiles lo cambian todo. Ahora sabemos su tamaño, cómo se ven y cómo han evolucionado con el tiempo», dijo Chu. Reuters. En términos de tamaño, la mayoría de estos fósiles eran muy pequeños, pero tienen grandes implicaciones.

Una papel Ella analizó más de 1,000 muestras de un pez extinto parecido a un tiburón llamado Fanjingshania renovadaSe llama así porque se encontró cerca del monte Fanjinshan. Puede ser el ancestro mandibular más antiguo de los humanos, revirtiendo el récord anterior en unos 20 millones de años.

más papel Describir Tujiaaspis vividus, un pez sin mandíbula extinto cuyo nombre hace referencia al pueblo Tujia, una minoría étnica en China. Fue descubierto cerca de la aldea de Lianghe en la provincia de Hunan, T. vividus Se asemeja a un cono de helado con un enorme escudo óseo alrededor de su cabeza, lo que lo convierte en lo que se llama un gallípido. Lo sorprendente de este descubrimiento es cuán segura es la muestra en comparación con descubrimientos anteriores.

Jay Jeecon, autor principal del estudio y profesor de IVPP, dijo en un comunicado declaración. «Se han conocido decenas de miles de fósiles de China y Vietnam, pero casi todos son solo cabezas, no se sabe nada sobre el resto de sus cuerpos, hasta ahora».

Estos fósiles dan peso a «teoría del pliegue de la aleta«, que describe cómo los peces desarrollaron aletas que se separaron y finalmente se convirtieron en piernas. En otras palabras, esta es una de las pruebas más antiguas y poderosas de una teoría innovadora sobre cómo los humanos finalmente obtuvieron nuestras extremidades.

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Luego hay un artículo que describe dos nuevas especies. El primero es Xiushanosteus mirabilis, un tipo de pez con mandíbulas que estaba cubierto con una armadura. el otro Shenacanthus vermiformis, Pariente primitivo de los tiburones. Sin embargo, a diferencia de los tiburones (que tienen escamas pequeñas) S gusano Blindado con placas que cubren su cuerpo.

“Hace solo 20 años todavía se creía que los tiburones [were] Los peces primitivos y otros peces con mandíbulas evolucionaron a partir de un arquetipo de tiburón. Ahora, con el descubrimiento de Shenacanthus, finalmente podemos confirmar que lo contrario es cierto», dijo el autor principal del estudio Zhu You’an, profesor asociado de investigación en IVPP, en declaración. Ambos descubrimientos pueden cambiar la línea de tiempo de cuando aparecieron por primera vez los vertebrados con mandíbula.


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el último papel Describe el espécimen fósil menos completo de los cuatro, con solo 23 dientes; sin embargo, suficiente información para determinar la evidencia directa más cercana de vertebrados con mandíbula como el nuestro. un pez llamado Qianodus Duplicis, que se encontró en la provincia de Guizhou y tenía los dientes más antiguos de cualquier animal conocido anteriormente. Su boca estaba llena de hileras dobles de flores dentales y, como muchos primeros borradores, los dientes no se veían realmente como el blanco perlado en el que solemos pensar. Está más cerca de un punto conflictivo, como la parte posterior de un caparazón azul de Mario Kart.

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Sin embargo, este descubrimiento dentado retrasa la historia evolutiva de los dientes en unos 14 millones de años. Esto significa que hubo mucha más actividad en el período Silúrico (hace unos 439 millones de años) de lo que pensábamos.

Puede parecer extraño pensar en ello, pero realmente hubo un punto en la línea de tiempo evolutiva en el que no había dientes. Lo mismo ocurre con los ojos, el cerebro e incluso el ano. Cada una de estas características anatómicas surgió a través de la selección natural durante millones de años. Si bien hay muchos vacíos en el registro fósil, se están llenando todo el tiempo y este último vertedero de hallazgos publicados brinda una visión fascinante de dónde obtuvimos nuestros dientes, mandíbulas, extremidades y principalmente cuerpos humanos.

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