Alineación completa del telescopio espacial James Webb de la NASA: captura de imágenes claras y enfocadas

Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Web de la NASA en pleno enfoque, listo para alimentar el hardware

alineación[{» attribute=»»>NASA’s James Webb Space Telescope is now complete. After a full review, the observatory has been confirmed to be capable of capturing sharp, well-focused images with each of its four powerful onboard science instruments. Upon completing the seventh and final stage of telescope alignment, the team held a set of key decision meetings and unanimously agreed that Webb is ready to move forward into its next and final series of preparations, known as science instrument commissioning. This process will take about two months before scientific operations begin in the summer.

Webb Space Telescope Image Sharpness Test

Webb Space Telescope Image Sharpness Test. Credit: NASA/STScI

The alignment of the telescope across all of Webb’s instruments can be seen in a series of images that captures the observatory’s full field of view.

“These remarkable test images from a successfully aligned telescope demonstrate what people across countries and continents can achieve when there is a bold scientific vision to explore the universe,” said Lee Feinberg, Webb optical telescope element manager at NASA’s Goddard Space Flight Center.


El telescopio Webb completa la fase de alineación. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

El rendimiento óptico del telescopio sigue siendo mejor que las predicciones más optimistas del equipo de ingeniería. Los espejos de Webb ahora dirigen la luz completamente enfocada recolectada desde el espacio hacia cada instrumento, y cada instrumento captura con éxito imágenes con la luz que recibe. La calidad de imagen proporcionada por todos los instrumentos es de ‘difracción limitada’, lo que significa que la resolución de los detalles que se pueden ver es tan buena como es físicamente posible dado el tamaño del telescopio. A partir de este momento, los únicos cambios en los espejos serán ajustes periódicos muy pequeños en los clips del espejo principal.

«Con la alineación del telescopio y los esfuerzos de vida media completados, mi papel en la misión del telescopio espacial James Webb ha terminado», dijo Scott Acton, científico de control y detección de frente de onda Webb, Ball Aerospace. «Estas imágenes han cambiado profundamente la forma en que veo el universo. Estamos rodeados por una sinfonía de la creación. ¡Hay galaxias en todas partes! Espero que todos en el mundo puedan verlas».

Prueba de nitidez de la imagen del telescopio web

Las imágenes geométricas de estrellas altamente enfocadas en el campo de visión de cada instrumento muestran que el telescopio está perfectamente alineado y enfocado. En esta prueba, Webb apuntó a una parte de la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea, que proporciona un denso campo de cientos de miles de estrellas en todos los sensores del observatorio. Los tamaños y posiciones de las imágenes que se muestran aquí ilustran la disposición relativa de ambos instrumentos de Webb en el plano focal del telescopio, cada uno apuntando hacia una porción del cielo ligeramente paralela entre sí. Los tres instrumentos de imágenes de Webb son NIRCam (imágenes que se muestran aquí a una longitud de onda de 2 μm), NIRISS (imagen que se muestra aquí a 1,5 μm) y MIRI (imagen que se muestra a 7,7 μm, una longitud de onda más larga que detecta la emisión de las nubes interestelares, así como la luz). estrellas). NIRSpec es un espectrómetro, no un generador de imágenes, pero puede tomar imágenes, como la imagen de 1,1 μm que se muestra aquí, para la calibración y la adquisición de objetivos. Las áreas oscuras visibles en partes de los datos de NIRSpec se deben a sus estructuras de matriz de microobturadores, que contienen cientos de miles de obturadores controlables que se pueden abrir o cerrar para determinar qué luz se envía al espectrómetro. Finalmente, el sensor de orientación precisa de Webb dirige las estrellas para orientar el observatorio con precisión y exactitud; Sus dos sensores generalmente no se usan para imágenes científicas, pero pueden tomar imágenes calibradas como las que se muestran aquí. Estos datos de imagen se utilizan no solo para evaluar la nitidez de la imagen, sino también para medir y calibrar las distorsiones sutiles de la imagen y la alineación entre los sensores como parte del proceso general de calibración de Webb Tool. Crédito: NASA/STScI

Ahora, el equipo de Webb centrará su atención en la puesta en marcha de instrumentos científicos. cada instrumento Es una gama muy avanzada de detectores equipados con lentes, máscaras, filtros y equipos personalizados que lo ayudan a realizar la ciencia para la que está diseñado. Las propiedades especializadas de estas herramientas se configurarán y ejecutarán en diferentes combinaciones durante la fase de ejecución de la herramienta para confirmar completamente su preparación para la ciencia. Con la conclusión oficial de la alineación del telescopio, el personal clave involucrado en la operación de cada instrumento ha llegado al Centro de Operaciones de la Misión en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, y parte del personal involucrado en la alineación del telescopio ha terminado sus funciones.

Aunque la alineación del telescopio está completa, quedan algunas actividades de calibración del telescopio: como parte de la operación del instrumento científico, el telescopio se dirigirá para apuntar a diferentes áreas del cielo donde la cantidad total de radiación solar que llega al observatorio variará para confirmar estabilidad térmica al cambiar de objetivo. Además, las observaciones de mantenimiento continuo cada dos días controlarán la alineación de los espejos y, cuando sea necesario, aplicarán correcciones para mantener los espejos en sus posiciones compatibles.

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