Presentación oficial del Club de ECOTURISMO en la Reserva de la Biosfera de Sierras de Béjar-Francia

Ayer día 30 de Julio de 2013 se celebró, en el recientemente inaugurado Centro de Interpretación y recepción de visitantes de la Reserva de la Biosfera, el acto público de presentación oficial del Club de ECOTURISMO en la Reserva de la Biosfera de Sierras de Béjar-Francia (Salamanca), en cuyo objetivo se lleva trabajando de forma voluntaria y desde más de hace un año, de forma conjunta entre las organizaciones Red Arrayán y ASAM como ente gestor de una de las mayores Reservas de la Biosfera de España. 
Unmomento  de la presentación en la sede de la reserva


Este proyecto se enmarca dentro del Club de Producto Turístico de ECOTURISMO en España, como estrategia nacional para el impulso de esta modalidad turística a nivel internacional, en el que ya están trabajando + de 20  territorios declarados Parques Naturales y Reservas de la Biosfera españolas y en la que se encuentran adheridas al menos 800 pequeñas empresas situadas en estos territorios, relacionadas directa e indirectamente con el sector turístico.

Los aproximadamente 50 asistentes a la jornada, representantes de empresas de turismo y algunos ayuntamientos de la Reserva, fueron recibidos por Alfonso Calvo como alcalde de la localidad de San Martín.

Tras las palabras de bienvenida, fue Ángel de Prado, como gerente de ASAM,  el responsable de presentar a la organización, moderar el acto y presentar al resto de participantes en la mesa de exposición de ponencias.

La primera intervención corrió a cargo de Jesús Pierna, como responsable técnico de la Reserva de la Biosfera, que realizó una introducción sobre este título concedido por la UNESCO y como en España es aún poco conocido, siendo en otros países una figura especialmente reconocida, por lo que representa como modelo de interacción positiva entre el hombre y el medio a lo largo de la historia. Siendo precisamente esta la base de atracción de una demanda creciente de personas que buscan destinos, como las Reservas de la Biosfera, con estas características para realizar sus viajes, colaborando de esta manera en el mantenimiento de los mismos.

Por su parte, Ricardo Blanco, representante de la Subdirección Gral. de Desarrollo y Sostenibilidad Turística de TURESPAÑA, centró su exposición en presentar la estrategia de TURESPAÑA en relación a los nuevos productos turísticos y potencialidades de oferta que puede ofrecer España en relación a la demanda de los mercados internacionales a través de los modelos CLUB DE PRODUCTO, en torno a los cuales se organizan los diferentes actores del nuevo producto. En este sentido, el denominado: “Turismo de Naturaleza” o ECOTURISMO, es uno de los productos de demanda creciente, especialmente en el mercado alemán, inglés, de los Países Bajos y de los países escandinavos. Ricardo presentó a los territorios y a las empresas turísticas de las Reservas de la Biosfera, de los Parques Naturales y de los Geoparques, como verdaderos protagonistas para desarrollar un nuevo modelo de turismo, basado en la sostenibilidad ambiental, social, económica y cultural, generando de forma individual y con estrategias conjunta, nuevos productos turísticos basados en los valores de estos territorios. Por su parte animó a la participación de las empresas como verdaderos protagonistas con el apoyo de las Comunidades Autónomas y por sus puesto de las Entidades Locales muyo más cercanas y protagonistas directas de la gestión de los territorios.

Posteriormente Mabel Cervera García. Técnico en Salamanca de la Fundación del Patrimonio Natural de Castilla y León. Representando igualmente a la Dirección General de Medio Natural Junta de Castilla y León, realizó su exposición en el proceso de acercamiento a este modelo sostenible, a través de la implantación de la Carta de Turismo Sostenible en el Parque Natural de Batuecas Sierra de Francia, que a su vez forma parte de territorio de la Reserva de la Biosfera y que después de varios años de desarrollo ya se están comenzando a ver los frutos de esta trayectoria. Mabel invitó a los técnicos y empresas a trabajar de forma conjunta entre las entidades del Parque y de la Reserva de la Biosfera, para facilitar en lo posible la adhesión de las empresas, e intentando no confundir a los turistas con muchas marcas y etiquetas.

Por su parte la intervención de Isabel Sánchez, presidenta de la Agrupación Empresarial Innovadora TUREBE, fue una de las exposiciones más entusiastas de la jornada. Con su vitalidad y agilidad en la comunicación, Isabel expuso la trayectoria de esta organización, creada en 2010 con el apoyo de algunas de las organizaciones presentes en el acto, como Red Arrayán, que fue una de sus principales promotoras, formando parte de su junta directiva junto con la Reserva de la Biosfera y otras entidades de ámbito nacional. Actualmente TUREBE, que se postula como ente gestor a nivel nacional del Club de Producto de ECOTURISMO en España, representa a 13 territorios de la geografía española a través de 30 organizaciones, con más de 800 pequeñas empresas de turismo ubicadas en estos territorios que ya están ofreciendo productos especializados de ecoturismo y recibiendo un interesante flujo de turistas europeos que lo demandan.

 Jose Ángel Poveda, Responsable de Red Arrayán y del Área de Turismo de ASAM, expuso brevemente cual había sido el Plan Inicial, diseñado entre ambas entidades para la puesta en marcha en la Reserva del Club de Producto Turístico de ECOTURISMO. Este Plan Inicial se lleva realizando más de un año, de forma voluntaria ya que no se cuenta con ningún presupuesto ni colaboración para su desarrollo. Se han dado los siguientes pasos para su puesta en marcha:
Acciones de gestión con TURESPAÑA y el Comité nacional del Club
Elaboración y presentación del Dossier de Candidatura de la Reserva de la Biosfera de sierras de Béjar-Francia
Solicitud de Adhesión al Comité Nacional
Acciones de Difusión de las características del Club, en diferentes territorios de la Reserva y grupos sectoriales
Presentación del las características y oportunidad del Club de ECOTURISMO a diferentes administraciones competentes o relacionadas con turismo del ámbito  local, provincial y autonómico.
 Elaboración de una Base de Datos actualizada y veraz de Recursos y Servicios Turísticos de la Reserva de la Biosfera.
Presentación Oficial del Club de Producto de ECOTURISMO en la Reserva de la Biosfera.

Una vez realizada estas acciones que pertenecen a la PRIMERA FASE de la adhesión al Club, se constituirá para el mes de septiembre la “MESA TERRITORIAL DEL TURISMO” ó “COMITÉ LOCAL DEL CLUB”, formado por los diferentes actores institucionales y empresariales de la Reserva de la Biosfera.

Este comité será el responsable de la gestión y siguientes pasos a dar en el territorio, dejando en sus manos el protagonismo desarrollado por ASAM y RED ARRAYAN en el proceso inicial para su puesta en marcha.  Por su parte serán los responsables de este Comité los que establezcan la metodología y proceso de Adhesión de las empresas al Club de ECOTURISMO a partir de los estándares establecidos por TURESPAÑA.

Por último y cerrando la presentación oficial del Club en la Reserva de la Biosfera, intervino,  Javier Ramírez Utrilla, como Director General de Turismo Junta de Castilla y León, exponiendo la nueva política de la Junta en relación al turismo en los territorios rurales, especialmente en los Espacios Naturales y Reservas de la Biosfera de la Comunidad, que se postulan como destinos de gran interés para la generación de una nueva oferta turística de las regiones de interior, que pueda ser canalizada por TURESPAÑA en los mercados internacionales. En este sentido se sintió entusiasmado por esta iniciativa por ser la primera en Castilla y León, estando convencido de que pronto se le unirán otros territorios con la Carta Europea de Turismo Sostenible, como el Parque Regional de Gredos en Ávila o el Parque Natural de las Hoces de Riaza en Segovia, pretendiendo de esta manera generar un producto propio de ECOTURISMO regional que incluya los destinos que por ellos mismos, sean capaces de organizarse a nivel interno y ofrecer productos propios de calidad, a través de la colaboración privada y de forma institucional en estrecha vinculación con el resto de Comunidades Autónomas a través de la coordinación nacional de TURESPAÑA.

Para cerrar la jornada se realizó una visita guiada del Centro de Interpretación por los diferentes técnicos de la Reserva de la Biosfera y se realizaron algunas actividades, como una vuelta al castillo en bicicletas eléctricas facilitadas por Francisco Sánchez, de Villanueva del Conde nuevo promotor turístico en la Reserva.

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